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¿Se puede reclamar una reducción del coste de un viaje combinado que ha sido interrumpido?

Interesante cuestión que el Tribunal de Justicia Europeo ha examinado recientemente en la sentencia FTI Touristik GmbH (asunto C-396/21).

 

Hechos del caso y procedimiento

El 30 de diciembre de 2019, dos viajeros alemanes adquirieron a través de FTI Touristik GmbH (un operador turístico alemán) un viaje combinado a Gran Canaria que incluía vuelos de ida y vuelta y una estancia de dos semanas en Gran Canaria. Las vacaciones comenzaron justo dos días después de la declaración oficial del Covid-19 como pandemia, tras la que el Gobierno español declaró el estado de emergencia ordenando el confinamiento de la población. Por tanto, los demandantes no pudieron acceder a playas, piscinas ni disfrutar de ninguna de las actividades organizadas por el hotel.

Los demandantes trataron de negociar con el operador turístico una reducción del 70% del coste de su viaje combinado, alegando que tenían derecho a una reducción del precio en virtud del equivalente alemán del Reglamento sobre viajes combinados y acuerdos vinculados de 2018.

El demandado rechazó la reclamación en base a que:

– Las restricciones en España eran consideradas como «circunstancias normales» que también afectaban a Alemania, donde ambos reclamantes estaban domiciliados

– Las restricciones se plantearon como consecuencia de un «riesgo vital general», que es un concepto específico en la legislación alemana.

La demanda fue desestimada por el juez de primera instancia basándose en que las medidas preventivas adoptadas para luchar contra el Covid-19 tenían por objeto proteger la salud de los demandantes y no podían considerarse un «defecto» del viaje combinado.

Los demandantes decidieron apelar la decisión en primera instancia, con buen resultado para los demandantes.

El juez de apelación consideró que los organizadores del viaje eran responsables por no haber prestado los servicios de viaje acordados, basándose en que era aplicable un régimen de responsabilidad objetiva en virtud del Código Civil alemán.

No obstante, el juez de apelación consideró la necesidad de plantear una cuestión prejudicial al Tribunal de Justicia de la Unión Europea sobre la interpretación del artículo 14.1 de la Directiva sobre viajes combinados. Esencialmente, el juez de apelación alemán cuestionó si dicho artículo debería ser interpretado como un reconocimiento del derecho de los viajeros a obtener una reducción del precio de sus vacaciones combinadas en casos en que los servicios de viaje no fueran prestados adecuadamente debido a las restricciones impuestas en el destino del viaje (y en otros países).

El Tribunal de Justicia concluyó que los viajeros cuentan con un derecho a una reducción del precio en dichas circunstancias basándose en que:

– La interpretación del artículo 14 (1) es que el incumplimiento de la prestación de los servicios de viaje da derecho al viajero a una reducción del precio en cualquier circunstancia, salvo cuando el incumplimiento fuera por culpa del viajero.

– El artículo 14 (1) forma parte del «sistema armonizado de responsabilidad contractual de los organizadores de viajes combinados», caracterizado por un régimen de responsabilidad objetiva.

– La ejecución de un contrato de viaje combinado debe juzgarse en función de su finalidad, que en El caso en cuestión era disfrutar de unas vacaciones agradables.

– Existe una distinción entre pagar una indemnización y conceder una reducción del precio. En circunstancias “extraordinarias”, un organizador de viajes podría quedar excluido de pagar una indemnización, pero no de tener que dar una reducción del precio si no se prestaron los servicios de viaje.

 

¿Cómo debe calcularse la reducción del precio?

El Tribunal de Justicia Europeo ofrece la siguiente orientación al respecto:

– Deberá valorarse en relación a los servicios de viaje incluidos en el contrato de viaje combinado que no se hayan prestado o que hayan sido prestado indebidamente.

– La reducción del precio deberá ser adecuada para todo el período en el que se haya prestado un servicio indebido.

– El viajero estrá obligado a informar al organizador del viaje sin «demora injustificada» cuando perciba cualquier falta de conformidad durante la ejecución de los servicios de viaje incluidos en el contrato de viaje combinado.

No obstante, si bien dichas orientaciones resultan útiles, lo cierto es que las mismas no ofrecen certeza sobre cómo calcular estas reclamaciones por lo que, en última instancia, corresponderá a los tribunales regionales evaluarlas teniendo en cuenta las circunstancias particulares del caso, incluida, por ejemplo, la forma en que se comercializó el viaje combinado.

***

Si cree que los servicios de viaje incluidos en su contrato de viaje combinado se han visto afectados como consecuencia de las restricciones de Covid-19 o de cualquier otra circunstancia similar, no dude en ponerse en contacto con nosotros para estudiar si puede tener derecho a una reducción del precio. Nuestro equipo de abogados estará encantado de ayudarle.

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